100 anys de la Gran Guerra

Ypres 1914, la batalla que va eternitzar la Primera Guerra Mundial

Britànics, francesos i belgues aturen a Flandes l'intent alemany de controlar els ports del Canal de la Mànega i caure directament sobre París | El resultat del combat va ser fixar un front de trinxeres gairebé inamovible fins el 1918

per Jordi Palmer, 26 d'octubre de 2014 a les 19:00 |
Aquesta informació es va publicar originalment el 26 d'octubre de 2014 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.

'Derrota de la Guàrdia Prusiana', quadre de la Primera Batalla d'Ypres Foto: William Barnes Wollen
 

Havia de ser una guerra breu, cosa de setmanes o, com a molt, de mesos. I no només pels alemanys, confiats que el pla Schlieffen els asseguraria la victòria sobre França en sis setmanes, sinó també per a la resta de contendents, persuadits tots ells que una guerra moderna havia de ser necessàriament breu. Altrament posaria en greu perill les finances i la pau social de cada un dels països en guerra. 


Però malgrat les esperances de tothom, la Primera Guerra Mundial no va ser precisament breu. Al contrari, les sis setmanes previstes per l'Estat Major alemany es van convertir en quatre llargs anys de guerra de trinxeres, especialment al front occidental, on les línies de cada contendent no es van moure més d'uns centenars de metres al llarg del període bèl·lic, i a un preu altíssim, totalment desproporcionat amb els guanys territorials.

Però tot això no se sabia a principis d'octubre del 1914, quan tot i la derrota a la batalla del Marne (setembre del 1914), les tropes alemanyes encara confiaven a guanyar la guerra, sinó en sis setmanes, almenys en sis mesos. L'imperi alemany havia ocupat tot Bèlgica tret d'una estreta franja de territori entre la frontera francesa i el mar, i bona part del territori francès al nord-est i l'est de Paris.


La 'cursa cap al mar'

Aturats però ni molt menys derrotats, els alemanys van enfocar els seus objectius cap a la costa del Mar del Nord i el Canal de la Mànega, el que es va anomenar la 'cursa cap al mar', amb l'objectiu de destruir sobre el terreny les restes de l'exèrcit belga, l'exèrcit francès desplegat a la zona i, principalment, el cos expedicionari britànic, l'autèntic maldecap del moment. Amb els ports del canal controlats, tallada la línia d'aprovisionament des d'Anglaterra i un flanc obert sobre la vertical de París el somni de tot soldat alemany encara semblava factible, a casa per Nadal.


 
Així les coses els exèrcits del kàiser es van llançar a partir del 30 d'octubre del 1914 sobre un territori centrat per la ciutat flamenca de Ieper -en francès Ypres, el nom que passaria als llibres d'història-. Els entusiastes però inexperts reclutes alemanys, en bona part estudiants sense la necessària formació militar, es van trobar davant per davant tropes regulars britàniques, entre les quals regiments colonials com el 129, format per balutxis del que avui és el Pakistan (foto superior).
 
La combinació entre la càrrega de tropes en part poc o gens entrenades i l'efectivitat de les metralladores com a decisiva arma defensiva van donar lloc al que a Alemanya es va conèixer com a 'Kindermord', això és, la 'matança dels innocents'. Els atacs van continuar fins a finals de novembre, sense aconseguir moure la línia britànica de les seves posicions.

El front, fixat fins el 1918

Acabada la batalla, el front va quedar fixat en uns termes que amb prou feines es mourien durant els quatre anys següents. El somni de la guerra mòbil i de poques setmanes donava pas a la realitat del fangar d'una línia de trinxeres que, des del Mar del Nord fins a la frontera amb Suïssa es mantindria gairebé inalterable fins el 1918.

A la primera batalla d'Ypres -hi va haver-hi una segona, el 1915, amb ús d'armes químiques i d'un gas que, en tràgic honor a la ciutat va prendre el nom d'iperita, tot i que per la seva olor se'l coneix més com a gas mostassa- no només hi va haver-hi al voltant de 100.000 baixes per cada bàndol, també va desaparèixer el miratge d'una guerra breu. Al voltant d'Ypres la guerra va mostrar la seva autèntica cara, tràgica, cruel i criminal, però sobretot llarga, gairebé eterna.

 

Mostra el teu compromís amb NacióDigital.
Fes-te subscriptor per només 59,90€ a l'any, perquè és el moment de fer pinya.

Fes-te subscriptor

 

Participació