Històries olímpiques (5/17)

Berlín, 1936: quan Jesse Owens va derrotar la creu gammada

L'èxit de l'atleta negre nord-americà, que va obtenir quatre medalles d'or als Jocs, va ofendre el règim nacionalsocialista

per Pep Martí, Barcelona, Catalunya | 27 de juliol de 2021 a les 11:35 |
Jesse Owens, l'atleta negre que va obtenir quatre medalles d'or a Berlín | Wikicommons
L'agost del 1936, Berlín es va vestir de gala per acollir els Jocs Olímpics. Una celebració esportiva que el COI havia elegit abans de l'arribada al poder d'Adolf Hitler, el gener del 1933. Després que el nou canceller alemany imposés una dictadura amb un innegable segell racista, es va desfermar una forta onada de protesta en molts països. La campanya va fer trontollar els Jocs berlinesos, però el Comitè Olímpic Internacional (COI) es va mantenir inflexible.

Un dels comitès olímpics que va ser més actiu en contra del boicot va ser el nord-americà, on Avery Brundage ja regnava amb mà de ferro. Anys després, seria president del COI i esdevindria l'exponent d'un cinisme realment olímpic. Per Brundage, no hi havia valors ètics que valguessin quan es tractava d'assolir uns Jocs exitosos.


Barcelona va organitzar l'Olimpíada Popular com a alternativa als Jocs berlinesos. No s'acabaria celebrant perquè unes hores abans de la inauguració, prevista per al 19 de juliol, esclatava la Guerra Civil. A la capital alemanya ja s'estaven fent els darrers retocs d'una Olimpíada que es faria sota la bandera nazi. Els Jocs van esdevenir una aposta del règim per mostrar el seu triomf i el retorn d'Alemanya al podi de les potències mundials. 

Però les coses no li sortirien del tot bé al dictador alemany. El gran vencedor dels Jocs del 1936 va ser un ciutadà nord-americà negre, Jesse Owens, que va aconseguir quatre medalles d'or en salt de longitud (100 metres, salt més llarg, 200 metres plans i 4x100). Les victòries d'Owens es van convertir en el gran maldecap de Hitler, que, delatant la seva profunda estupidesa, contemplava els triomfs d'Owens com una afrenta i que va arribar a abandonar la tribuna en alguna ocasió. 


Owens era fill d'una família pobre del sud dels Estats Units. Els seus pares van optar per fugir més cap al nord per buscar fortuna i es van obrir pas a Ohio, on molt aviat el jove va mostrar les seves aptituds en l'esport, que van ser aprofitades per qui seria un dels seus entrenadors, Charles Riley. 

Però els Jocs van mostrar moltes més estampes que van ser vistes pel règim nazi com un insult, malgrat que Alemanya va recollir 89 medalles en total. Una escena va ser l'abraçada que es van fer Owens i Luz Long, un atleta alemany mimat per les autoritats alemanyes i que va ser presentat com un model de la força ària. Tots dos van establir una amistat que duraria fins a la mort de l'atleta alemany en la Segona Guerra Mundial


Molts atletes jueus que es volien classificar per competir als Jocs van ser eliminats en les proves prèvies d'una manera escandalosa. Alguns eren esportistes reconeguts, com Franz Orgler, que poc després fugiria a Suècia. Però una dona alemanya, establerta als Estats Units, va ser admesa en la delegació d'esgrimistes tot i la seva condició jueva. Hi van influir les pressions del COI i el fet que, de mare cristiana, va ser considerada "només" mig jueva. Helene Mayer va guanyar la medalla de plata, va fer la salutació nazi des del podi i fou saludada per Hitler. Poc després tornaria als EUA. 

Històries d'uns Jocs increïbles, en un context polític molt difícil. Jesse Owens va rebre una carta de felicitació de Hitler i fins i tot es van saludar breument. Es dona el cas que l'atleta no va ser rebut pel president nord-americà, Franklin Roosevelt. Era un progressista dins del ventall polític del seu país, però dirigia un Partit Demòcrata amb forta base al sud i feia campanya per la reelecció. Roosevelt no va voler mostrar-se gaire en públic per no perdre el vot conservador blanc.   

Els Jocs de Tòquio són finalment una realitat, després que la pandèmia obligués a ajornar la XXXII edició de les Olimpíades. El Japó acollirà fins al 8 d'agost un encontre esportiu que s'ha vist trasbalsat fins al darrer moment per l'impacte de la Covid. L'augment de casos de contagi ha obligat a declarar l'entorn de Tòquio com a zona d'emergència i a decidir que no hi hagi espectadors en les instal·lacions centrals.

Els esdeveniments excepcionals no han estat tan estranys en la vida dels Jocs Olímpics. Des de la primera Olimpíada de l'era moderna, celebrada a Atenes el 1896, els Jocs han travessat la història del món i han reflectit les grans transformacions produïdes en els darrers 130 anys. Les tensions internacionals, la pugna entre blocs, dues guerres mundials, la guerra freda, les invasions i el combat pels drets humans, de la comunitat negra a la lluita per la igualtat, han irromput en els Jocs, que han estat un escenari de la realitat mundial.

A NacióDigital hem triat disset episodis, un per cada dia dels Jocs, que són bocins de la història recent. Els podeu recuperar aquí –anirant apareixent els 17 a mesura que es publiquin-.
















 

Mostra el teu compromís amb NacióDigital.
Fes-te subscriptor per només 59,90€ a l'any, perquè és el moment de fer pinya.

Fes-te subscriptor

 

Participació