coronavirus

Fins quan seguirà mutant el coronavirus? La qüestió que divideix els científics

Hi ha experts que asseguren que "té un nombre finit d'opcions" i altres defensen que "seguirà adaptant-se durant anys"

per NacióDigital, 12 de març de 2021 a les 12:11 |
Un dibuix artístic de les tres vacunes, al centre de Barcelona. | Helena Margarit
L'aparició de les variants britàniques, sud-africana i brasilera és una de les principals preocupacions de la comunitat científica a hores d'ara per la quantitat de preguntes que deixa obertes. Una d'elles és saber fins quan seguirà mutant el coronavirus i com ho farà. Especialment per la por a si les possibles noves variants seran més virulentes i més mortíferes. 

L'objectiu de qualsevol virus és sobreviure i per això cada cop que infecta una nova víctima genera copies seves, les quals no són perfectes. Aquestes còpies "defectuoses" normalment no suposen cap problema, però a cops fan que el virus sigui més contagiós, fent que tingui més facilitat per convertir-se en la variant dominant. És aquí on entra el debat entre els científics, hi haurà moltes mutacions? N'hi ha que veuen un recorregut a curt termini i d'altres que ho veuen per "anys".


Una de les perspectives més optimistes és la del biòleg de la Universitat de Texas als Estats Units, Jason McLellan, que apunta que el coronavirus seguirà evolucionant, però que té un nombre limitat de mutacions disponibles. "No hi ha molt d'espai perquè l'espícula (la proteïna S que el virus utilitza per a entrar a les cèl·lules humanes) continuï canviant de manera que li permeti evadir els anticossos i unir-se  al seu receptor", explica en un article publicat la The New Yorker. Així la seva conclusió és que encara que hi hagi milers de noves variants, no és probable que cap comporti més amenaces de les que ja es coneixen. Segons MacLellan, els investigadors han registrat totes les mutacions útils disponibles en aquesta zona clau del coronavirus, i el que s'ha observat és "que ja estem veient els límits de cap on pot arribar el virus". "Té un nombre infinit d'opcions", assegura el científic que creu que amb el temps, el coronavirus es farà menys letal.

Per contra, el cap del servei de Microbiologia de l'Hospital Ramón i Cajal a Madrid, Rafael Cantó, és dels que posen en dubte optimisme. En una entrevista al diari Nius, reconeix que "és cert que la seqüència no és molt llarga i potser està esgotant el nombre de canvis que es poden produir, però el nombre de combinacions són molt grans" fet que fa que la variabilitat pugui ser "més de les que existeixen ara". Cantó recorda que "el virus el que ha de fer és sobreviure".  


Qui comparteix aquesta opinió és el professor de l'Univesritat de Cambridge, Ravi Gupta, que assegura que el coronavirus encara té estona per seguir mutant. "Això només és el principi i el virus seguirà adaptant-se durant anys", assegura a través d'una piulada, tot i que sí es mostra confiat en les vacunes com a fre al seu avenç. 
 

Altres notícies que et poden interessar




 



 

Mostra el teu compromís amb NacióDigital.
Fes-te subscriptor per només 59,90€ a l'any, perquè és el moment de fer pinya.

Fes-te subscriptor

 

Participació