Astronomia

Investigadors catalans descobreixen una «superterra freda» a sis anys llum de distància

S'han analitzat dades recollides durant 20 anys per constatar que el planeta orbita cada 233 dies al voltant de l'estrella de Barnard

per Redacció , 14 de novembre de 2018 a les 20:06 |
Una vista de com podria ser la ''superterra freda'' | ACN
Aquesta informació es va publicar originalment el 14 de novembre de 2018 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.
Un grup internacional d'astrònoms liderat per Ignasi Ribas, investigador de l'Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) i l'Institut de Ciències Espacials (ICE), i per Guillem Anglada-Escudé, investigador de la Queen Mary University of London, ha trobat un planeta candidat en òrbita al voltant de l'estrella de Barnard.

Es tracta d'una 'superterra freda' que orbita a sis anys llum de distància. Els astrònoms han obtingut "evidència significativa" d'un planeta amb una massa tres vegades més gran que la de la Terra que orbita l'estrella nana roja cada 233 dies. Aquestes dades situen la "superterra" a prop de l'anomenada "línia de gel" de la seva estrella, pel que probablement, indiquen, sigui un món gelat.


Segons l'equip d'investigadors, si el planeta no tingués atmosfera la temperatura podria arribar als 150 graus sota zero, la qual cosa faria molt improbable que pogués tenir aigua líquida a la superfície.

18 anys d'observacions


L'estrella de Barnard és l'estrella solitària més propera al sol i la segona després del sistema estel·lar triple d'Alfa Centauri. L'equip va utilitzar 18 anys d'observacions que es van combinar amb noves dades obtingudes amb el caçador de planetes Carmenes, un espectrògraf situat a Calar Alto (Espanya), i d'altres instruments. La investigació ha confirmat el que ja suggerien les dades, és a dir, que el moviment "subtil" cap endavant i cap enrere d'aquesta estrella podia ser causat per un planeta amb una òrbita d'uns 230 dies. 

Aquesta és la primera vegada que els astrònoms troben aquest tipus d'exoplanetes utilitzant el mètode de la velocitat radial. En aquest sistema s'utilitzen espectròmetres de precisió per mesurar l'anomenat efecte Doppler. Quan un objecte s'allunya de nosaltres, la llum que observem es torna lleugerament menys energètica i, per tant, més vermella. Per contra, la llum es torna una mica més enèrgica i més blava quan l'estrella se'ns acosta.


"Per a l'anàlisi vam fer servir observacions de set instruments diferents recollides durant 20 anys", ha explicat Ribas, en el que conforma un dels conjunts de dades "més grans i exhaustius" que s'han assolit mai per a estudis precisos de velocitat radial.

"Segurs al 99% que el planeta és real"

L'anàlisi de les dades va determinar que l'estrella de Barnard s'acosta i s'allunya de la Terra a 1,2 metres per segon, aproximadament la velocitat a la qual camina una persona, fet que "s'explica molt probablement per la presència d'un planeta orbitant-la".

"Després d'una anàlisi acurada, estem segurs al 99% que el planeta és real, ja que és l'explicació que encaixa millor amb les nostres observacions", ha assegurat Ribas. En tot cas, els investigadors continuen fent observacions per acabar de determinar la troballa sense cap ombra de dubte.

El telescopi Joan Oró, a l'Observatori Astronòmic del Montsec, és un dels equipaments que ha participat en la troballa proporcionant mesures fotomètriques de l'estrella de Barnard gairebé cada nit durant més de cinc mesos. Aquest seguiment, que s'ha fet de forma coordinada des de diversos telescopis, és el que ha permès descartar que el senyal trobat fos originat per la mateixa estrella, i confirmar d'aquesta manera que es tractava d'un nou planeta, segons ha explicat Ribas.

 

Mostra el teu compromís amb NacióDigital.
Fes-te subscriptor per només 5,90€ al mes, perquè la informació de qualitat té un valor.

Fes-te subscriptor

 

Participació