Junts fem més Nació     FES-TE SUBSCRIPTOR
història

Memòria del Cambridge «roig»

Xavier Muñoz recupera en el llibre "Alice's" la doctora Roughton, activista en favor de causes humanistes que va convertir casa seva en centre d'acollida de refugiats i perseguits

per Pep Martí, 25 d'agost de 2018 a les 17:11 |
El 9 d'Adams Road (fragment de la coberta del llibre «Alice's»). | L'art de la memòria edicions
Aquesta informació es va publicar originalment el 25 d'agost de 2018 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.
Hi ha personalitats que encarnen uns ideals, una època o una societat. Alice Roughton (1905-1995) és una d'elles. Filla de l'alta societat anglesa d'inicis del segle XX, va ser, tot i els seus orígens, una destacada activista en favor de totes les causes progressistes que va convertir la seva casa a Cambridge en un refugi per a tots els qui fugien de guerres i dictadures. L'advocat Xavier Muñoz en recupera la trajectòria en el llibre Alice's (L'Art de la Memòria edicions), on fa també un retrat del Cambridge de la Segona Guerra Mundial i dels anys posteriors.

L'autor va conèixer Roughton a finals dels setanta, a través dels seus pares, que havien estudiat a la prestigiosa universitat britànica. De seguida es va sentir impactat per la seva personalitat i va passar algunes estades d'estiu a la casa. Ara, després de capbussar-se en la documentació familiar, ha volgut divulgar-ne la biografia. 


Please, walk in al 9 d'Adams Road

Aquesta era la inscripció que un dia Alice Roughton va penjar a casa seva, al número 9 d'Adams Road, Please, walk in (Sisplau, entra). Era una invitació a tothom qui ho necessités, i la veritat és que va tenir èxit. Des del 1939, quan comença la guerra i la Gran Bretanya es converteix en objectiu de l'aviació alemanya, la casa d'Alice serà un centre d'acollida de molta gent, des de refugiats a persones que passaven per Cambridge o d'altres que simplement fugien d'un Londres que era assetjat pels avions enemics. Aquesta psiquiatra, de bona família, filla d'industrials i parenta de la nissaga dels Siemens, tenia una visió humanista de la seva professió, casada amb un científic rellevant (que era el propietari de la casa) va fer del 9 d'Adams Road una institució.

La sala principal de la casa era una gran àgora on s'hi feien concerts de piano, debats i s'hi celebrava els diumenges l'open house, una trobada oberta a tothom que venia a ser una gran tertúlia-berenar i que va ser durant dècades una cita obligada entre els sectors intel·lectuals d'esquerra a Cambridge.

De Keynes a Hawking


Per les pàgines del llibre de Muñoz passen molts personatges destacats que poc o molt van tenir alguna relació amb Alice. Entre ells l'economista John Maynard Keynes, a qui ella no tenia massa simpatia perquè el veia un presumptuós. També va passar per la casa un jove científic com Stephen Hawking, l'economista Joan Robinson i el filòsof Bertrand Rossell, amb qui tants punts en comú tenia. Russell pertanyia, com Alice, a l'alta societat britànica, però es va decantar per defensar sempre causes humanistes i criticar les posicions més convencionals. A més, també van passar per la casa rellevants científics que investigaven a Cambridge, entre ells diversos premis Nobel, com James Watson, un dels descobridors de l'ADN.

Però potser els qui van donar a la casa el seu clima tan heterodox van ser les diverses onades de refugiats que ban passar-hi després de moltes dates històriques. Van ser-hi exiliats del franquisme (com el compositor Robert Gerhard), també fugits del comunisme soviètic o hongaresos després de la invasió d'Hongria el 1956, o demòcrates xilens que escapaven de la dictadura.       

Amb Alice's, Xavier Muñoz ha fet més que explicar una biografia. Mostra com era el Cambridge de tot una època i ajuda a entendre la influència que tenen tantes vegades en la història figures com la doctora Roughton, que s'aboquen a causes justes sense esperar res a canvi. Això les fa poc conegudes i treballs com el que ha fet Muñoz les rescaten de la penombra. 

 

Mostra el teu compromís amb NacióDigital.
Fes-te subscriptor per només 5,90€ al mes, perquè la informació de qualitat té un valor.

Fes-te subscriptor

 

Participació