Ciència

Investigadors de la UdG aïllen cèl·lules mare del càncer de mama gràcies a la impressió 3D

Ho ha dut a terme un equip de recerca de la Universitat de Girona amb una tecnologia pionera a l'Estat

per Redacció , 13 de desembre de 2018 a les 08:12 |
Una de les matrius que permeten aïllar les cèl·lules mare del càncer de mama, sortint d'una impressora 3D. | ACN
Aquesta informació es va publicar originalment el 13 de desembre de 2018 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.
Un equip de recerca en enginyeria biomèdica de la Universitat de Girona (UdG) ha aconseguit aïllar cèl·lules mare del càncer de mama més agressiu gràcies a la impressió 3D. La tecnologia és pionera a l'estat espanyol i permetrà avançar cap a la recerca de fàrmacs.

A partir d'unes matrius tridimensionals de petites dimensions anomenades scaffolds (en català, bastides), els investigadors poden visualitzar millor aquestes cèl·lules tumorals, que es mantenen latents i provoquen recaigudes a les pacients. Això permet aïllar-les amb l'objectiu d'identificar els marcadors que poden reproduir el càncer i estudiar com eliminar-los. La recerca s'ampliarà amb col·laboracions internacionals i, a mitjà termini, també es preveu estendre a un subtipus de càncer de pulmó.
 
El projecte impulsat per aquest grup de recerca biomèdica s'anomena ONCOen3D. Se centra en un subtipus de càncer de mama (el triple negatiu) que és el més agressiu i que, sobretot, afecta pacients joves. Segons explica la coordinadora de l'equip biomèdic, Teresa Puig, aquest càncer només es pot tractar amb quimioteràpia o radioteràpia. Però al cap d'uns tres o quatre anys, entre el 20 i el 30% de les pacients pateixen recaigudes. Bé sigui perquè es reprodueix el tumor, bé sigui perquè fa metàstasi a altres òrgans.


"Això és així perquè hi ha cèl·lules mare que es mantenen latents", concreta Puig. Per això, els investigadors s'han centrat en veure la manera com es poden aïllar per, a partir d'aquí, poder-les "bombardejar" –concreta Puig- i eliminar-les.

Segons concreta el coordinador del grup d'enginyeria, Joaquim de Ciurana, "combinant paràmetres com la porositat i la distància entre espais", permeten poder visualitzar millor les cèl·lules mare d'una mostra tumoral i aïllar-les. Aquest mètode, que és pioner a l'estat espanyol, només el fan servir tres grups de recerca més en tot el món. A més, permet reduir els costos de la investigació (i per tant, incrementar la recerca oncològica).


Avançar en el tractament

Ara, els investigadors se centraran en estudiar-les millor per trobar aquells biomarcadors que són els responsables dels tumors i poder-los atacar amb fàrmacs. "Encara no sabem com bombardejar-les, però sí que hem trobat la manera d'aïllar-les", concreta Puig.


De moment, els investigadors ja tenen alguna hipòtesi. Creuen que l'aparició del tumor pot tenir relació amb el metabolisme dels àcids grassos. "Per tant, pensem que inhibint que fabriquin aquests greixos, podríem eradicar-lo", indica la responsable de l'equip de biomedicina. 

Teresa Puig ja explica, però, que encara queden anys d'investigació. Perquè si funcionen, primer els fàrmacs –aquí entraran en escena els investigadors químics- es provaran al laboratori i després en animals. "Poder aïllar les cèl·lules mare, però, ja ha suposat un gran punt d'inici per estudiar-les", subratlla Puig. 

A mig termini, amb càncer de pulmó

L'equip de recerca del projecte ONCOen3D el formen científics que treballen a la facultat de Medicina de la UdG i al Parc Científic i Tecnològic. Per una banda, el de Noves Dianes Terapèutiques (TargetsLab) que és el que lidera Puig; i per l'altra, el d'Enginyeria de Producte, Procés i Producció (GREP) que coordina Joaquim de Ciurana.

Els investigadors, a més, ara fa poc s'han associat amb l'ICO i d'aquí poc (entre curt i mig termini) també començaran a fer servir el mateix mètode amb un subtipus de càncer de pulmó. ONCOen3D és un projecte finançat en diferents convocatòries competitives d'organismes com el Ministeri d'Economia i Empresa, l'Institut de Salud Carlos III i la Fundació Ramón Areces. Compta amb el suport del Consell Social de la UdG i també s'ha pogut tirar endavant gràcies a les aportacions de les tres últimes edicions de l'Oncoswim (la travessia en aigües obertes organitzada per l'Oncolliga de Girona).

 

Participació