Volta Ciclista a Catalunya

Alejandro Valverde guanya a la Molina, recupera el liderat i ja té mitja Volta al sac

El corredor murcià de l'equip Movistar s'ha aprofitat del bon treball dels seus companys i ha rematat al colombià Egan Bernal (Team Sky) a l'esprint final amb molta facilitat | Valverde té 19 segons de marge sobre Bernal a la classificació general i 26 sobre el seu company d'equip, el colombià Nairo Quintana

per Isaac Muntadas , Ripoll/La Pobla de Lillet, 22 de març de 2018 a les 18:55 |
El murcià Alejandro Valverde ha guanyat l'etapa a la Molina, ha recuperat el liderat i ha encapçalat l'exhibició de l'equip Movistar | Josep Maria Montaner
Aquesta informació es va publicar originalment el 22 de març de 2018 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.
Abans de què comencés la 98a edició de la Volta Ciclista a Catalunya, totes les cases d'apostes vaticinaven que el murcià Alejandro Valverde (Movistar Team) seria el principal candidat per pujar al graó més alt del podi a Barcelona. Avui el ciclista murcià ha confirmat els pronòstics amb una victòria incontestable a l'etapa reina de la competició amb sortida a Llanars i final a l'estació d'esquí de la Molina (Alp). Una etapa de 170 quilòmetres que l'equip Movistar ha dominat amb una enorme superioritat respecte a la resta de conjunts i ha permès que Valverde s'imposés a l'esprint final amb força facilitat al seu principal adversari d'aquesta Volta, el colombià Egan Bernal (Team Sky), que és segon a la classificació general amb 19 segons de desavantatge envers el murcià.

Valverde havia perdut el liderat en l'etapa d'ahir amb final a Camprodon. Només ha estat un miratge. Avui l'ha tornat a recuperar i sembla impossible que algú li pugui discutir el què seria la seva tercera victòria final a la Volta, que se sumaria als triomfs del 2009 i 2017. L'etapa d'avui es presentava com una bona oportunitat perquè algun escalador intentés un atac des de lluny amb dos ports de primera categoria com el Port d'El Jou i l'arribada a la Molina amb el coll de la Creueta -de categoria especial- entremig (20,9 Km al 5% i rampes màximes del 12%). La primera hora de la cursa ha estat de vertigen perquè s'ha rodat a una mitjana 49,4 Km per hora. Sembla que per fi el pilot s'ha tret la son de les orelles dels dos darrers dies en què havia arribat a la meta amb força retard sobre l'horari previst.

 

El pilot a l'esprint intermedi, a Ripoll. Els ciclistes han rodat a gairebé 50 Km/h durant la primera hora de la cursa Foto: Isaac Muntadas


El xou de Valverde i el Movistar


Valverde ha donat el primer avís a l'esprint intermedi de Perafita en què ha bonificat 3 segons per la classificació general. Fins aquell moment, les escapades no havien tingut fortuna per l'alta velocitat del pilot, però el colombià Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) ha volgut intentar una gesta i ha atacat a 87 quilòmetres de meta. Un atac dels d'abans que ha acabat com gairebé sempre: molt d'esforç i poca recompensa. Tres corredors més s'han unit a Chaves, que els ha deixat immediatament per coronar en solitari el Port d'El Jou. El colombià ha continuat la seva escapada amb un ascens fulgurant al coll de la Creueta, el qual ha coronat amb un 1' 10'' sobre el grup de favorits. La seva aventura s'ha conclòs en el descens del gegant del dia, en què l'eslovè Matej Mohoric (Pro Team Bahrain Merida) s'ha llançat a la baixada i l'ha superat. La broma s'ha acabat quan el Movistar ha dit que ja no volia més herois i s'ha posat a carburar com una màquina precisa. Mohoric ha començat a escalar el darrer port a la Molina (11,6 Km al 4,3% i una pendent màxima del 15%) amb un minut de marge sobre el grup de favorits, però el català Marc Soler (Movistar Team) s'ha posat a tirar dels galls i ha destrossat el pilot amb mil fragments.
 

El colombià del Mitchelton-Scott, Esteban Chaves, ha rodat molts quilòmetres escapat i ha coronat el coll de la Creueta en solitari (a la foto està a l'inici del port) Foto: Isaac Muntadas


L'esforç del de Vilanova, que ve de guanyar la París-Niça, ha tingut els seus fruïts i ha aconseguit neutralitzar Mohoric amb facilitat. La selecció de Soler ha estat descomunal: només quatre ciclistes han pogut seguir-li el ritme. I el domini del Movistar s'ha fet palès perquè tres dels cinc corredors que lideraven la prova eren de l'equip espanyol, entre els quals Valverde i el colombià Nairo Quintana. Egan Bernal (Sky) i Pierre Latour (ProTeam Ag2r La Mondiale) han estat els convidats a la festa del conjunt telefònic. La tàctica ha estat clara: Soler havia de ser el primer de treballar per desgastar el grup i que Valverde o Quintana se'n beneficiessin. Missió complerta. Latour no ha pogut aguantar el motor del català i Soler ha deixat pas a Quintana perquè retorcés, encara més, el grupet amb una nova arrencada.

Bernal s'ha olorat que tot estava massa preparat perquè guanyés un Movistar i ha decidit atacar per si sonava la flauta. Valverde ha saltat a la seva roda i s'hi ha enganxat com una paparra. L'espanyol era el tauró i Bernal la presa que se sabia derrotada abans de llançar l'esprint. L'arribada no ha tingut història. El murcià ha accelerat el just i necessari per avançar el colombià, que de seguida ha mirat enrere per veure on estava Quintana sabent que Valverde era en una altra galàxia. Victòria molt fàcil d'un Valverde que ja suma cinc triomfs d'etapa aquest any i dues classificacions generals. A més, el murcià té una avantatge de 19 segons sobre Bernal i 26 sobre Quintana.
 

L'equip Movistar, a l'inici de l'ascenció a la Creueta, ha fet una exhibició en l'etapa d'avui. Foto: Isaac Muntadas


Demà, més muntanya

L'etapa de demà és la darrera de muntanya d'aquesta Volta amb sortida a Llívia i arribada a Vielha a la Vall d'Aran. El recorregut d'aquest divendres és el més llarg d'aquesta edició amb 212 quilòmetres i dos ports. El port d'El Cantó, de categoria especial, i el port de la Creu de Perves, de primera; seran els jutges que demà acabaran de decidir si Valverde confirma les expectatives i guanya la seva tercera Volta.

 

Participació