Redacció | Actualitzat el 17/03/2017 a les 09:32h

L'excés de fòsfor amenaça els ecosistemes aquàtics arreu del món

Les zones més densament poblades en presenten valors molt alts i descompensats entre nitrogen i fòsfor. Això n'altera el funcionament, en dificulta la conservació i redueix la qualitat de l’aigua

El llac eutrofitzat Dianchi, a la Xina. L’estat de l’aigua la feia inservible per al consum i l’ús agrícola i industrial. Foto: Greenpeace China (CC BY 2.0).


La vida depèn, entre altres coses, de la proporció de nitrogen (N) i fòsfor (P) que hi ha al medi. Normalment hi ha molt més nitrogen disponible que fòsfor, i les espècies han evolucionat per viure en aquestes condicions. Però, si aquesta proporció s’altera, els organismes redueixen la seva capacitat de creixement i manteniment de les funcions vitals.

Un estudi publicat a la revista Ecology Letters, en el qual han col·laborat Josep Peñuelas, investigador del CSIC al CREAF, i Jordi Sardans, investigador del CREAF, ha analitzat la proporció de nitrogen i fòsfor en diferents ecosistemes d’aigua dolça del món. Els investigadors han constatat que aquesta proporció s’està alterant en les conques fluvials on l’activitat humana és més intensa i on hi ha més població.

“Si un riu o un llac es troben en bon estat, el més habitual és que trobem força més nitrogen que fòsfor, de manera que, si les algues i les plantes aquàtiques no creixen més, és sobretot per manca de fòsfor”, explica Peñuelas. Però, amb l’abocament continu de detergents, pesticides, fertilitzants i aigües residuals urbanes i industrials a moltes conques fluvials del món estem afegint-hi quantitats desorbitades de fòsfor, que s’està acumulant molt més ràpidament que el nitrogen (i que altres elements, com el potassi). Així, el fòsfor ha passat de ser un nutrient desitjable a ser un contaminant a les regions urbanes més densament poblades i a les àrees amb agricultura intensiva.

De forma natural, les algues tenen en els seus teixits set vegades més nitrogen que fòsfor, i en plantes terrestres aquesta proporció augmenta fins a unes quinze vegades més. “La major part de sòls i roques contenen baixes quantitats de fòsfor, un element que, a més, és molt poc soluble en aigua. Per això, les espècies d’aigües continentals s’han adaptat per acumular fòsfor i reciclar-lo eficientment”, explica Sardans. El problema és que ara, amb la contaminació dels rius i llacs, aquestes espècies s’estan trobant enormes quantitats de fòsfor al seu abast i n’acumulen molt més del que necessitarien. Segons l’anàlisi de les dades disponibles dels últims 30-40 anys, aquesta situació s’agreuja com més activitat humana i més densitat de població hi ha a prop de les conques fluvials.

Més nitrogen i més fòsfor vol dir menys oxigen

Les aportacions excessives de nitrogen i de fòsfor afavoreixen un procés que es coneix com a ‘eutrofització’ de l’aigua. Consisteix en una fertilització que origina un creixement desmesurat d’algunes espècies d’algues en superfície que acaben per impedir el pas de la llum, de manera que les algues del fons no poden fer la fotosíntesi i l’aigua acaba perdent gairebé tot l’oxigen. A més, aquesta contaminació de nitrogen i fòsfor afecta també les plantes aquàtiques que viuen submergides o surant a l’aigua. “Pensem que aquestes algues i plantes aquàtiques juguen un paper fonamental en el manteniment de la qualitat de l’aigua i de la biodiversitat en els ecosistemes d’aigua dolça, ja que són a la base alimentària d’una gran xarxa d’organismes”, comenta Josep Peñuelas.

Jordi Sardans adverteix també que, si continuem amb aquesta situació, els problemes poden passar a altres ecosistemes propers i afectar zones de vital importància pels humans, a més de reduir la disponibilitat d’aigua per al nostre ús. ”Per tant, cal seguir millorant en la gestió global d’aquests nutrients”, conclou.

La Xina hauria de millorar molt la gestió de les aigües residuals

L’estudi assenyala la necessitat de limitar les aportacions de fòsfor i nitrogen als ecosistemes aquàtics. A partir de l’any 1990, Europa i els Estats Units van establir polítiques ambientals més restrictives, i també van deslocalitzar moltes de les seves indústries. El resultat ha estat que  d’ençà llavors la contaminació per nitrogen i fòsfor s’ha reduït.
 

La Xina aplica el triple de nitrogen i de fòsfor (aquest en forma d’anhídrid fosfòric) amb els fertilitzants que els Estats Units, i el doble que Europa. El país asiàtic també aboca 15 vegades més d’aigües residuals als ecosistemes aquàtics que Europa. Foto: CREAF.



En canvi, la Xina ha viscut el procés contrari: ha acollit gran part de la producció industrial mundial, no té polítiques tan efectives des del punt de vista ambiental i segueix fent servir fertilitzants i pesticides rics en fòsfor. ”A la Xina s’aplica el triple de nitrogen i de fòsfor en forma de fertilitzants que als Estats Units, i més del doble que a Europa”, lamenta Peñuelas. Pel que fa a les aigües residuals no tractades n’arriben a les conques fluvials quinze vegades més a la Xina que a Europa.

La solució al conflicte, però, és un repte difícil d’aconseguir mentre el consum dels béns procedents de la Xina segueixi creixent tant a Europa com als EUA. ”No podem oblidar que una part poc o molt important de la contaminació xinesa es produeix per fabricar béns que consumim a casa nostra“, recorda Sardans.

Article

Yan, Z., Peñuelas, J., Sardans, J., et al. (2016). “Phosphorus accumulates fester than nitrogen globally in freshwater ecosystems under anthropogenic impacts”. Ecology Letters. 19: 1237–1246. DOI: 10.1111/ele.12658.
 

FEU EL VOSTRE COMENTARI


Aquest comentari quedarà pendent d'aprovació per part de l'administrador del web. Si voleu que el vostre comentari es publiqui de forma instantània i sense passar control previ, heu d'estar registrats. Podeu registrar-vos fent clic aqui

Nom Títol Comentari Comprovació Escriu l'any actual, amb 4 xifres D'aquesta manera, verifiquem que el teu comentari
no l'envia un robot publicitari.

Enquesta
Quina és la millor opció per als boscos cremats
      Vots emesos: 445
Vés a: Parlon escalfa la campanya i acusa Puigdemont d'haver governat amb «tics de tirania»

Parlon escalfa la campanya i acusa Puigdemont d'haver governat amb «tics de tirania»

L'alcaldessa de Santa Coloma de Gramenet retreu que l'actuació del president en moments com l'1-O deriva en insults homòfobs a Iceta i que a ella l'insultin amb un "xarnega de merda"

Vés a: Girona canviarà el nom de la plaça Constitució per la de l'1 d'octubre de 2017

Girona canviarà el nom de la plaça Constitució per la de l'1 d'octubre de 2017

La moció, presentada per CiU, ERC-Mes i CUP-Crida per Girona, dóna suport a la proposta presentada a la Comissió del Nomenclàtor, amb el vot favorable del PSC i el contrari de C'S i del PP

Vés a: Ciutadans per terres càtares

Ciutadans per terres càtares

El partit d'Albert Rivera fa campanya a la Vall d'Aran, on el 27-S van perdre per una vintena de vots enfront Junts pel Sí

Vés a: Puigdemont alerta que hi haurà més empresonaments si guanya el bloc del 155

Puigdemont alerta que hi haurà més empresonaments si guanya el bloc del 155

El president de la Generalitat, en un míting a Tortosa, assenyala que l'Estat vol privar de llibertat "tothom que passava per allà" en la maquinària del referèndum

Vés a: Arrimadas va al feu de Balmón amb els vots del PSC en el punt de mira

Arrimadas va al feu de Balmón amb els vots del PSC en el punt de mira

La candidata de Ciutadans diu que "Catalunya s'aixecarà" i insisteix en les seves crítiques als socialistes per haver governat amb els independentistes

Vés a: Iglesias aposta per un govern de «reconciliació» que inclogui independentistes

Iglesias aposta per un govern de «reconciliació» que inclogui independentistes

El líder de Podem acusa l'executiu d'haver "estafat" els catalans amb promeses que no podien complir | Avisa els dos blocs que pugnen en aquestes eleccions que les banderes "no omplen neveres"

Vés a: Sáenz de Santamaría fa campanya a Barcelona: «La factura econòmica del procés és molt profunda»

Sáenz de Santamaría fa campanya a Barcelona: «La factura econòmica del procés és molt profunda»

La vicepresidenta del govern espanyol exigeix un executiu català "dins la llei" per no "cronificar" els "danys" en els sectors del turisme, el comerç i la restauració | No descarta tornar a aplicar el 155 i avisa que "qualsevol dirigent que estimi Catalunya" ha d'evitar el "camí de la il·legalitat"

Vés a: 6 de febrer: Manuel Azaña encapçala el Front Popular a Madrid

6 de febrer: Manuel Azaña encapçala el Front Popular a Madrid

Largo Caballero, dirigent del PSOE, anirà de tercer darrera de dos republicans

Vés a: David Fernàndez aixeca el to: el cupaire més mediàtic entra en acció

David Fernàndez aixeca el to: el cupaire més mediàtic entra en acció

La CUP juga un dels seus ponents més contundents en l'equador de la campanya

Vés a: Cop de porta d'ERC i el PSC al tripartit de Domènech

Cop de porta d'ERC i el PSC al tripartit de Domènech

Socialistes i republicans expliciten els vetos creuats i es neguen a governar junts com proposen els "comuns"

Vés a: La «família política» de Comín també va ser a Brussel·les

La «família política» de Comín també va ser a Brussel·les

Treballadors del departament de Salut van ser a la capital europea per donar suport al conseller i li van lliurar un emotiu escrit

Vés a: La Fiscalia investiga les piulades homòfobes contra Iceta per un possible delicte d'odi

La Fiscalia investiga les piulades homòfobes contra Iceta per un possible delicte d'odi

El director de l'Institut de Nanotecnologia de la UB dimiteix del càrrec i es disculpa per haver dit que el líder del PSC té els es "esfínters dilatats"

Vés a: Segon vídeo del Concurs Mundial de Garnatxes a la Terra Alta

Segon vídeo del Concurs Mundial de Garnatxes a la Terra Alta

El concurs internacional Grenaches du Monde ha triat a la Terra Alta, i a la garnatxa catalana per extensió, com a seu per a la seva edició del 2018 | El concurs estrena el segon vídeo

Agenda

» Del 18/06/2017 al 28/01/2018, De dilluns a divendres: de 10 a 13 h i de 15 a 18 h, dissabtes: d'11 a 14 h i de 16 a 19 h, diumenges i festius: d'11 a 14 h, dilluns: tancat

Exposició "Creences i religions. Llibertat, diversitat i conflicte"
 Museu dels Sants (C. Joaquim Vayreda, 9, Olot)

» Del 25/03/2017 al 31/12/2018, De dilluns a divendres: de 12.30 a 13.30 h
Dissabtes i diumenges: de 12 a 14 h

Visites al Criptopòrtic de la Domus dels Mosaics d'Empúries
 Conjunt arqueològic d'Empúries (L'Escala)
- Notícies publicades amb llicència
Amb la col·laboració de: