Redacció | Actualitzat el 14/06/2008 a les 11:01h

La guerra de l'urani al Níger

Mineral d'urani del Níger.El 15 de maig de 2008, el Tribunal Suprem del Níger va rebutjar la sol·licitud de llibertat condicional de Moussa Kaka, corresponsal de Ràdio France Internationale. El periodista està empresonat des de fa vuit mesos a causa dels seus contactes amb la rebel·lió tuareg. Aquesta, efectivament, el febrer de 2007 va reprendre les armes per reclamar un repartiment més just de les rendes de l'urani. Ja han mort uns 85 soldats a la regió d'Agadèz, on opera el grup nuclear francès Areva. [Un reportatge d'Anna Bednik, periodista de Le Monde Diplomatique.]
 
«Si l'única veu que s'escolta és la de les armes, aquesta és la nostra elecció», ha declarat el Moviment dels Nigerians per la Justícia (MNJ), (1) formació de majoria tuareg que, dotze anys després dels acords del 24 d'abril de 1995 entre el govern i una primera rebel·lió armada, va reprendre la lluita contra el poder central. S'ha estès fins a la zona del llac Txad, en el sud-est del Níger. Els enfrontaments van començar el febrer de 2007 a la regió d'Agadèz, al centre del país. Compost essencialment per antics rebels units el 2007, desertors de l'exèrcit regular i algunes autoritats locals elegides democràticament, el MNJ multiplica els atacs contra zones militars i símbols de l'Estat.

A més de l'aplicació efectiva dels acords de 1995 (que preveuen especialment la instauració de la descentralització), el MNJ reclama la transferència del 50% dels ingressos miners a les col·lectivitats locals, la contractació prioritària de les poblacions autòctones en aquest sector laboral, que es detingui el «mercadeig» dels permisos d'explotació de matèries primeres i la suspensió de les activitats d'investigació a les zones d'explotació ramadera».

La tensió va pujar el juliol de 2007 quan el MNJ va agafar com a ostatge a un executiu de la companyia Xina Nuclear International Uranium Corporation (Sinó-Uranium). Llavors, l'MNJ va demanar a tots els països estrangers que evacuessin els seus nacionals que es trobessin al Níger «per motius de prospecció o explotació dels recursos miners».

El Níger és el tercer exportador mundial d'urani. La seva producció anual, avaluada en 3.300 tones, representa el 48% dels seus ingressos d'exportació. El 2003, després de vint anys de baixades, els cursos de l'urani reapareixen a l'alça: el creixement de la demanda mundial d'electricitat i la lògica de reducció de les emissions de gasos d'efecte hivernacle auguren un bonic futur a la nuclearització civil. (2) Amb l'horitzó de 2030, l'Agència internacional de l'energia atòmica (OIEA) preveu un augment, com a mínim, del 20% de la potència nuclear instal·lada en el món (el 83%, segons les previsions més optimistes). Segons la World Nuclear Association (WNA), a més dels trenta-quatre reactors electronucleares que s'estan construint, n'hi ha previstos noranta-tres més, principalment a la Xina, Índia, Japó i Rússia. Les necessitats creixents de combustible nuclear, així com la perspectiva de l'esgotament dels seus recursos denominats «secundaris» (especialment l'urani militar reconvertit), reactiven la prospecció i l'extracció minera de l'urani natural.

Ric en urani, el Níger també és un dels països més pobres del món (està en el lloc número cent setanta-quatre sobre cent setanta-set en l'escala del desenvolupament humà) i regularment ha d'enfrontar-se a greus crisis alimentàries. Niamey presenta el renovat interès pel combustible nuclear com un actiu sense precedents en la «batalla del desenvolupament econòmic i social». (3)

Per augmentar els ingressos miners del Níger, el president Mamadou Tandja va diversificar els socis. L'urani s'explota per dues societats franconigerianes, de les quals Areva NC (4) és accionista majoritària: Société des mines de l'Air (Somair) el 63,4%, i la Compagnie minière d'Akouta (Cominak) el 34%. El 26 de juny i el 25 de juliol de 2007, el responsable de la seguretat del gegant francès de l'energia, el coronel Gilles de Namur, i després el director local del grup, Dominique Pin, van ser expulsats, acusats de recolzar al MNJ (5). No obstant això, les relacions entre París i Niamey es van normalitzar el gener de 2008, quan el govern nigerià va confirmar els drets d'explotació d'Areva sobre el gegantí jaciment d'Imouraren, cridat a convertir-se en una de les majors mines d'urani del món. A canvi, el preu de compra pagat per Areva va pujar un 50%.

Però encara que la presència d'Areva al Níger no es qüestiona, Niamey ja comercialitza una part de la producció directament al mercat (tres-centes tones el 2007), i el monopoli francès de l'extracció de l'urani s'ha acabat al Níger. El novembre de 2007 Sino-Uranium, filial de l'empresa pública Xina National Nuclear Corporation (CNNC), que explora des de 2006 la important concessió de Tegguida, va obtenir el permís d'explotació del jaciment d'Azelik. A més, es van assignar alguns permisos d'investigació a una vintena de societats «joves» canadenques, australianes, sud-africanes, índies i britàniques.

Les concessions menors (acordades o en negociació) s'estenen sobre uns noranta mil quilòmetres quadrats de la vora occidental del massís de l'Air (regió d'Agadèz), territori situat entre la frontera algeriana i el penya-segat de Tiguidit. No es va realitzar cap consulta en les poblacions del nord (almenys tres-centes mil persones, principalment tuaregs) les terres ancestrals dels quals es van concedir a les companyies. Es va comminar als habitants de la zona de Tegguidda Tessoum (oest d'Agadèz) perquè evacuessin la zona (al voltant de dos mil cinc cents quilòmetres quadrats) concedida a Sino-Uranium. Níger Urani Limited, que va començar la prospecció a Ingal i Ighazer, va prohibir als ramaders la utilització de pous pastorals. En els voltants d'Imouraren, les activitats de prospecció d'Areva fan que el bestiar fugi i converteixen la ramaderia en una activitat impossible.

Els llocs de treball tradicionals de les poblacions —explotació artesanal de sal, agricultura en l'oasi i sobretot la ramaderia trashumant— així com el complex equilibri organitzatiu, estan seriosament amenaçats. La futura zona minera cobreix les principals superfícies de la ramaderia nòmada, amb les riques pastures del pla d'Ighazer, lloc de la «cura salada» on se citen anualment desenes de milers de ramaders, que permeten garantir als ramats l'aportació de minerals.

Residus radioactius emmagatzemats a l'aire lliure

A més, la posada en producció dels nous llocs, prevista cap a 2010 (Azelik) i 2012 (Imouraren), fa que es redoblin els temors aixecats pel primer examen de la situació radiològica i sanitària de les dues ciutats mineres existents, Arlit i Akokan. Aquest estudi es va elaborar entre 2003 i 2005, a petició de l'associació local Aghir In Man, per la Comissió d'investigació i informació independent sobre la radioactivitat (Criirad) i l'organització no governamental de juristes Xerpa. (6)

Segons la Criirad, l'aigua distribuïda a la població (més de mil habitants) presenta nivells de radioactivitat que sobrepassen els límits de les normes internacionals de potabilitat. Els residus radioactius s'emmagatzemen a l'aire lliure des de fa diversos decennis. Les ferralles que resulten del treball de les màquines es venen en els mercats, la població les recicla i les utilitza com a materials de construcció o per a fer estris de cuina. El maig de 2007, la Criirad va indicar a la direcció d'Areva i al Centre Nacional de Radioprotección del Níger la presència de residus de l'extracció en l'àmbit públic, així com nivells de radiació gamma fins a cent vegades superiors al normal. En absència d'un autèntic peritatge científic, els riscos per a la salut són difícils d'avaluar a llarg termini. (7) No obstant això, el Xerpa destaca la multiplicació de casos greus de malalties respiratòries i pulmonars, que s'haurien ocultat sistemàticament als pacients pels dos hospitals construïts i administrats per Somair i Cominak. Totes dues societats mineres són el segon patró del país després de l'Estat i les seves enormes necessitats de subministrament beneficien un gran nombre d'empreses. No obstant això, operen essencialment en el sud (Haoussas i Djermas), zones més preparades i millor representades en les esferes administratives i polítiques, que influeixen en els llocs clau i es beneficien dels principals contractes. La població local tuareg, poc escolaritzada i que viu de manera tradicional, roman al marge de l'economia de les ciutats mineres.

Poc després de l'inici de l'explotació de la mina d'Arlit, quan la sequera va delmar més del 75% del seu bestiar (1973-1974), molts tuaregs van emprendre el camí de l'exili cap a les grans ciutats i cap a Algèria i Líbia. Prop de vint mil d'ells van tornar al país a finals dels anys vuitanta, estimulats pel discurs d'«anticrispació» del coronel Ali Salbou, que posava fi a tretze anys d'«estat d'excepció» del general Seyni Kountché. El Níger travessava llavors una crisi econòmica i no es van habilitar els mitjans per absorbir aquest retorn massiu. La il·lusió de la flexibilitat del règim es va dissipar ràpidament, ja que en un enfrontament entre tuaregs i forces de l'ordre a Tchin Tabaraden (maig de 1990) li va seguir una violenta repressió. (8) L'absència de sancions es va afegir a les frustracions acumulades pels tuaregs, el sentiment de marginació dels quals es va traduir, l'octubre de 1991, en l'esclat de la primera rebel·lió. Sobre el paper, els acords de pau de 1995 preveien, a més de la reinserció dels antics rebels, mesures favorables al desenvolupament del nord, així com la instauració de la descentralització prèvia, a la que seguiria una transferència a les col·lectivitats territorials de rendes generades per l'explotació minera.

Dotze anys més tard la descentralització encara no ha acabat i no ha arribat la transferència del 15% dels ingressos miners als municipis concernits, que es va aprovar el 2006 i no ha tingut cap efecte. Pitjor encara: la concessió dels nous permisos miners s'està portant a terme sense preveure cap mesura compensatòria. «Els tuaregs no som res davant les preocupacions econòmiques dels governs —afirma Issouf Ag Maha, alcalde democràtic del municipi de Tchirozérine, exiliat a França—; tot el que volem és que el poder nigerià i les societats mineres tinguin en compte que vivim en aquestes terres.»

L'agost de 2007, es va promulgar un estat d'«alerta» (una modalitat de l'estat d'excepció) a la regió d'Agadèz. Des d'aleshores les organitzacions de defensa dels drets humans denuncien arrestos i detencions arbitràries (més de cent), així com execucions sumàries de civils (prop de setanta) perpetrades per l'exèrcit nigerià (FAN) en represàlia pels atacs de l'MNJ. S'assenyalen tortures, violacions, saqueigs i massacres de ramats, en molts casos l'única font d'ingressos dels habitants de la regió. En els seus desplaçaments, el FAN també hauria utilitzat civils com a«escuts humans», especialment per a protegir-se de les mines. Aquestes exaccions originen desplaçaments massius de població. «A Iferouane només hi queda l'exèrcit, tots els habitants van fugir», declara el responsable d'una petita associació que, com molts altres, va haver d'abandonar les seves activitats a la zona. El temor a les represàlies i les mines a les carreteres dificulten cada vegada més el subministrament. Els preus esclaten i la temporada turística, font d'ingressos, no ha existit.

Els intents de mediació de Líbia, Burkina Faso i la Unió Africana no han donat resultat. El president Tandja es nega a negociar amb els rebels, als qui qualifica de «bandits i narcotraficants». La zona del conflicte està prohibida als periodistes. (9) Niamey clama el seu dret a disposar lliurement dels seus recursos naturals i invita els nigerians a buscar l'origen de la crisi en la importància estratègica del país. A mitjans d'abril de 2008, l'Assemblea Nacional va exhortar el govern per a «que prengui totes les mesures per establir un reglament pacífic i durador del conflicte», que constitueix una «greu amenaça per a l'estabilitat del Níger». Una exigència, de moment, sense conseqüències.

Notes:

(1) Comunicat del 29 d'abril de 2008 del MNJ.

(2) Organisation de coopération et de développement économiques-Agence internationale de l'énergie, World Energy Outlook 2007. Xina and Índia Insights, 2007. Encara que la part de nuclear en la producció mundial d'electricitat hauria de seguir sent estable (entre el 13% i el 16%), la potència nuclear instal·lada es dedica a incrementar el valor absolut.

(3) Moustapha Kadi, «Insécurité croissante au Nord Níger. A quand la paix?», Energie pour tous, núm. 7, Niamey, 5 de setembre de 2007.

(4) Compagnie générale des matières nucléaires (Cogema), abans de la seva integració en el pol nuclear del grup Areva el 2001.

(5) Areva es va convertir en sospitosa després de l'adhesió a l'MNJ d'un capità de les forces nacionals d'intervenció i seguretat (juliol de 2007), prèviament contractat per garantir la seguretat de les zones d'Areva, que va rebre de l'empresa prop de 85.000 euros.

(6) Criirad, «Compte de resultats d'Arlit (Níger), desembre de 2003»; «Impacte de l'explotació de l'urani per les filials de Cogema-Areva al Níger, 20 d'abril de 2005»; «Presència de materials radioactius en l'àmbit públic d'Arlit i Akokan, 14 de maig de 2007». Samira Daoud i Jean-Pierre Geta, «Cogema a Níger, Informe de la investigació sobre la situació dels treballadors de Somair i Cominak», Xerpa, 25 d'abril de 2005.

(7) El 2004, Areva encarrega una auditoria mediambiental a l'Institut de Radioprotecció i Seguretat Nuclear (IRSN). Les seves conclusions, segons la Criirad, s'han subestimat. També es va portar a terme una auditoria clínica prèvia petició d'Areva (2005). Cap d'aquests estudis avalua els riscos sanitaris a llarg termini.

(8) Setanta morts segons el govern, aproximadament sis-cents segons les organitzacions internacionals i més de mil segons els tuaregs. Mano Dayak, Michael Stiihrenberg i Jérôme Strazzulla: Touareg, la tragédie, Lattes, Paris, 1992.

(9) Moussa Kaka, corresponsal de Ràdio France.

FEU EL VOSTRE COMENTARI


Aquest comentari quedarà pendent d'aprovació per part de l'administrador del web. Si voleu que el vostre comentari es publiqui de forma instantània i sense passar control previ, heu d'estar registrats. Podeu registrar-vos fent clic aqui

Nom Títol Comentari Comprovació Escriu l'any actual, amb 4 xifres D'aquesta manera, verifiquem que el teu comentari
no l'envia un robot publicitari.

Enquesta
Quina és la millor opció per als boscos cremats
      Vots emesos: 647
- Notícies publicades amb llicència
Amb la col·laboració de: