Uns investigadors descobreixen el misteri més ben guardat de les balenes

La manera que tenen les balenes barbades d’escoltar el món que els envolta era una incògnita fins aquest dijous 29 de gener

| 30/01/2015 a les 12:12h
Arxivat a: Societat, balenes barbades, investigadors, balenes
Aquesta notícia es va publicar originalment el 30/01/2015 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.


Un dels grans misteris més grans dels investigadors de mamífers marins és la manera que tenen les balenes barbades d’escoltar el món que els envolta. El nou treball realitzat per un biòleg de la Universitat Estatal de San Diego d’Estats Units, Ted W. Cranford, i un enginyer de la Universitat de California, Petr Krysl, revela que els cranis d’almenys algunes balenes barbades, específicament les balenes d’aleta, tenen propietats acústiques que capturen l’energia de baixa freqüència i les dirigeixen als ossos de l’oïda amb l'anomenada "conducció òssia". Els investigadors han publicat els seus resultats a la revista científica d’accés lliure a través d'internet PLOS ONE

Les balenes barbades són els animals més grans del planeta i inclouen diverses tipologies de balenes (blaves, grises, d'aleta, entre d'altres). Totes aquestes espècies de balenes viatgen distàncies llarguíssimes sota l’aigua i poden emetre sons d’una baixa freqüència extrema amb ones més llargues que elles mateixes. Actualment, aquestes balenes estan en perill d’extinció, exceptuant la balena gris.

Tot i la poca informació disponible sobre la manera de sentir els sons de les balenes barbades, en les darreres dècades els governs han tractat d’establir una legislació sobre la quantitat de soroll artificial que poden afectar-les. Aquests sorolls provenen principalment de la navegació comercial, els perforaments per buscar energies i els exercicis militars. 

Segons informa la Universitat de San Diego, els dos investigadors Cranford i Krysl volien enfocar el seu estudi d’una manera diferent. La seva intenció era construir un model informàtic tridimensional d’alta complexitat d’un cap de balena, incloent la pell, el crani, els ulls, l’oïda, la llengua, el cervell, els músculs i les mandíbules per simular com el so viatja a través d’ella.  

Oportunitat insòlita i resolució del misteri

A l’any 2003, els dos investigadors van tenir la oportunitat única. Una jove balena d’aleta va quedar varada a la platja de Sunset Beach, California. Tot i els intents de salvar-la, la balena va morir i Cranford i Krysl van aconseguir el cap de l’animal per la seva investigació, posant un escàner de tomografia computeritzada de raig X dissenyat originalment per motors de coets. 

Una vegada van fer l’escàner, els investigadors van utilitzar el mètode dels elements finits, que consisteix en descompondre les dades que representen el crani i altres parts del cap. “És com dividir el cap de la balena en una sèrie de peces de LEGO”, explica Cranford.
 

Les balenes barbades són els animals més grans de l'oceà. Foto: Flickr


Mitjançant la simulació d’una ona de so que passa a través d’un crani computeritzat, van poder veure com cada component dels ossos vibra. Segons l’estudi només hi ha dues maneres per les que el so pot arribar a l’oïda d’una balena: “Una és que els sons viatgin a través dels teixits tous de la balena fins arribar al seu timpà (TPC en anglès), fet que no és eficaç si les ones són més llargues que el cos de la balena. La segona és que els sons vibrin a través del crani, un procés conegut com conducció òssia, més eficaç per les ones llargues”, explica Cranford.

Doncs bé, el “gran descobriment”, tal com expliquen els investigadors és que la conducció òssia és, probablement, el mecanisme que predomina en el sistema auditiu de les balenes barbades. Krysl afegeix que els humans també podem experimentar una versió d’aquest fenomen quan ens submergim completament a l’aigua. 

També segons la Universitat de San Diego, el crani de balena utilitzat en les investigacions ara forma part del Museu de la Biodiversitat de SDSU. Els científics esperen que aquest descobriment serveixi per legislar d’una manera més efectiva els sons de l’oceà i, com no podia ser d’altra manera, destaquen que el més important és que s’ha resolt un misteri d’un animal molt inaccessible. 

FES EL TEU COMENTARI

D'aquesta manera, verifiquem que el teu comentari
no l'envia un robot publicitari.
Un telèfon amb Whatsapp
Un telèfon amb Whatsapp | Flickr
La popular aplicació de missatgeria instantània inicia una nova etapa
Una abella
Una abella | PIxabay
Un estudi arriba a unes sorprenents conclusions
El Seat León lidera el rànquing de cotxes més venuts a l'Estat
El Seat León lidera el rànquing de cotxes més venuts a l'Estat | NacióMotor
Les matriculacions de turismes a Catalunya cauen un 2,8% durant l'any passat
Greta Thunberg, davant del Parlament suec
Greta Thunberg, davant del Parlament suec | Twitter
Amb només 15 anys, Greta Thunberg ha aconseguit que el seu discurs faci la volta al món
La misteriosa daina blanca dels Aiguamolls
La misteriosa daina blanca dels Aiguamolls | Josep Espigulé
Sorprenent troballa dels Agents Rurals mentre feien el cens a la zona
Una copa de vi
Una copa de vi | Pixabays
El catedràtic en Medicina Preventiva i Salut Pública i professor de la Universitat de Navarra, Miguel Ángel Martínez-González, ens dona la resposta
coronavirus
Oriol Mitjà i Alba Vergés, en una roda de premsa conjunta.
Oriol Mitjà i Alba Vergés, en una roda de premsa conjunta. | Departament de Salut
24/10/2020
Analitzem quines propostes fetes per l'infectòleg a l'abril s'han aplicat i quines han quedat en paper mullat o substituïdes per altres
coronavirus
Barcelona, al març.
Barcelona, al març. | Martí Urgell
24/10/2020
La consellera de Presidència, Meritxell Budó, matisa que "no està previst de manera immediata"
coronavirus
La Guàrdia Civil detenint una persona durant la Setmana Tràgica.
La Guàrdia Civil detenint una persona durant la Setmana Tràgica. | Viquipèdia
24/10/2020
Aquest serà el primer toc de queda de la història d'Espanya sense intencionalitat política des del segle XX
sentència als Mossos
La Policia Nacional espanyola desallotjant un col·legi a Barcelona el dia 1 d'octubre
La Policia Nacional espanyola desallotjant un col·legi a Barcelona el dia 1 d'octubre | Martí Urgell
24/10/2020
La sentència de l'Audiència Nacional situa el 20-S i l'1-O en la protesta pacífica, i això pot tenir impacte en els procediments per la violència policial a Barcelona i donar arguments judicials a presos i exiliats
Entrevista
Cas Mudde
Cas Mudde
24/10/2020
L'autor d'"Ultradreta" i professor de la Universitat de Geòrgia alerta contra l'estratègia de partits conservadors d'adoptar l'agenda de l'extrema dreta: "És un enfocament que fracassa a llarg termini"
entrevista
Paolo Gerbaudo
Paolo Gerbaudo | Ricard Novella
25/10/2020
El sociòleg i director del Centre per a la Cultura Digital del King's College de Londres adverteix contra noves austeritats: "No es pot demanar a la gent més restriccions sense assegurar els mínims a tothom"