Com triar una connexió a Internet

Ensenyem els secrets dels trucs promocionals i la velocitat

Què hem de tenir en compte amb les xarxes sense fils?

3G, 4G i els seus límits

| 18/01/2014 a les 23:50h
Especial: Reportatges
Arxivat a: Internet, connexió, ADSL, 4G, 3G, fibra òptica, mòbil, Wi-Fi, wifi, xarxes, Mbps, internet
Aquesta notícia es va publicar originalment el 18/01/2014 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.
Cable per a connexions de fibra òptica Foto: Ministerio TIC Colombia a Flickr

Ja comença a fer temps de l'arribada de les primeres ADSL , de 256kbps. Des de llavors, molta gent s'ha connectat, les xarxes de telecomunicacions han hagut de créixer i, sovint, les operadores han optat per fer ofertes atractives, tot i que no sempre realistes. Un clar exemple n'és la coneguda ADSL de "fins a 20Mbps". Que ja ens adverteix, amb el mateix nom del producte, que no és fàcil que la velocitat real sigui aquesta.
 
De motius n'hi ha molts. El primer de tots també el podem trobar al nom: aquests 20 megues dels que ens parlen són Megabits per segon. I això no és exactament el mateix que un megabyte per segon. De fet, sempre que es parla de connexions o aparells de comunicacions, es sol utilitzar la nomenclatura dels bits, mentre que quan descarreguem arxius o comprem un disc dur, parlem de bytes. I quina és la diferència?

Índex
1. 1 byte = 8 bits , per entendre les velocitats
2. "Sense fils" no sempre és millor , tot i ser més còmode
3. El llarg camí fins a casa i la pèrdua de senyal
4.  Sense límits, però amb límits en les connexions mòbils
5.  Entenent el producte que ens ofereixen , amb les consideracions anteriors
6. Connexions recomanades , segons el tipus d'ús de la connexió
 
1. 1 byte = 8 bits
 
El bit és la unitat mínima d'informació que només pot tenir dos estats excloents, que es solen representar amb un 0 (tancat) i un 1 (obert). El byte , en canvi, és una agrupació de 8 bits, també coneguda en català com a octet. 
 
De manera que, així a cop d'ull, podríem dir que en un segon, amb una ADSL de 20Mbps i al màxim de velocitat, podríem descarregar un arxiu d'uns 2 Megabytes. Si, a més, tenim en compte que, en realitat, l'equivalència d'1 megabyte (MB) és en realitat de 1.048.576 bytes, el càlcul es complica, però no varia significativament pel nostre objectiu.

És per això que, en general, notarem que una connexió té una velocitat "real" d'aproximadament el valor del seu nom dividit per 10, si ens basem en el temps de descàrrega d'un arxiu prenent-ne l'espai que ocupa en megabytes, que és la mesura que es sol utilitzar enlloc dels megabits que hem comprat.
 
2. "Sense fils" no sempre és millor
 
Les connexions sense fils, més còmodes, però més lentes Foto: Flickr / nSeika

Però els maldecaps no s'acaben amb aquesta regla de tres: quan calculem la velocitat màxima de la que disposem en connexions d'alta velocitat com la fibra òptica podem trobar-nos amb sorpreses, sobretot si connectem els dispositius mitjançant la xarxa Wi-Fi . Un iPad de tercera generació o anteriors, per exemple, no poden arribar a descarregar a més de 30Mbps. I determinats ordinadors o telèfons mòbils tampoc, en funció de l'adaptador sense fils del que disposin. És per això que els instal·ladors d'aquest tipus de connexió sempre realitzen les proves connectant-se per cable al router o encaminador . En aquest cas, en funció de l'adaptador de xarxa i el tipus de cable, podem arribar a 1 gigabit per segon, tot i que en alguns casos pot estar limitat a 100Mbps per algun dels components que participen en la comunicació.
 
Així, l'adaptador wifi pot complir un estàndard o un altre: 802.11a, 802.11b, 802.11g, n, ac... I en cada cas, com més gran sigui la lletra, més alta serà la velocitat màxima de transmissió. En els dispositius g, per exemple, es situa en un màxim de 54Mbps, mentre els n poden arribar a 150. 
 
I, evidentment, hi ha sempre la cobertura. Per això sol ser recomanable connectar-se al router per cable si necessitem velocitats altes. Malgrat que, de vegades, hi ha opcions per augmentar-la: mitjançant repetidors de senyal, o amb adaptadors PLC , que instal·lant-ne com a mínim dues unitats ubicades en dos endolls s'envien la informació per la xarxa elèctrica. Aquest darrer cas, però, també sol tenir limitacions de velocitat i sol ser recomanable fer proves abans d'adquirir-los.

3. El llarg camí fins a casa

A tot això, també s'hi ha de sumar, sobretot en el cas de les ADSL -que utilitzen la infraestructura de cables de coure telefònics "de sempre"-, els problemes derivats del mal manteniment d'aquests cables, així com l'augment del soroll i l'atenuació de la senyal a mesura que aquesta s'allunya de la central de l'operadora. Això fa que, per exemple, les ubicacions que estiguin a més d'1,5km d'una central puguin tenir força problemes en determinades ocasions.

Això fa que en casos com cases aïllades, la millor opció encara sigui l'ús de connexions per satèl·lit .

4. Sense límits, però amb límits



Una altra de les afirmacions promocionals, aquest cop centrades en les connexions mòbils , és el de les tarifes "sense límits". Malgrat això, les connexions mòbils molt sovint no passen d'1Gb al mes en quotes a partir de 9 euros, tot i que algunes operadores inclouen ofertes de 200Mb al mes per aquest mateix preu si es contracten conjuntament amb un telèfon fix i una connexió a Internet a la llar. Cal tenir en compte, doncs, que en cas d'utilitzar 3G , el preu pot encarir-se considerablement si descarreguem arxius grans o fem un ús intensiu del terminal per enviar i rebre imatges, vídeos o arxius d'àudio, entre d'altres.

A més, les tarifes més recents d'alta velocitat (anomenades comercialment 4G , en contraposició a les actuals 3G, més lentes) fan que les descàrregues puguin ser força ràpides en determinades circumstàncies, fet que ens pot portar problemes amb els límits mensuals, però a la vegada, són extremadament dependents de l'entorn: la cobertura 4G encara es centra en algunes capitals, i hi ha espais rurals on hi ha problemes per obtenir cobertura GPRS , de manera que la velocitat promesa, en aquest àmbit, sempre serà el màxim que podem obtenir en condicions òptimes.

5. Entenent el producte que ens ofereixen

Així doncs, quan volguem contractar alguna connexió, haurem de tenir en compte sempre, en primer lloc, si l'oferta indica la velocitat de forma absoluta o si parla només del màxim que es pot assolir ("fins a"). I si volem obtenir-ne tota la velocitat, haurem de vigilar amb la distància de la central, sempre que no es tracti de connexions de fibra òptica, que suporten millor l'allunyament.

A més, sempre que sigui possible, connectar l'ordinador per cable al router ens assegurarà la velocitat màxima que poguem assolir, per tal de poder realitzar algun test de velocitat i verificar que funciona correctament.

En el cas de les connexions mòbils, informar-nos de la cobertura de cada operadora per les darreres tecnologies ens donarà una visió més real del producte que obtindrem, a la vegada que conèixer els límits reals de descàrrega de dades -cercant, per exemple, si existeix una aplicació mòbil que ens indiqui quan portem gastat, o amb Android des de les opcions de xarxes, a l'espai Ús de dades- ens permetrà fer un seguiment per no superar els màxims assignats.

Ubicació de l'opció Ús de dades en un terminal Sony Xperia 

6. Connexions recomanades

Finalment, tenint en compte el què ens venen, podem intentar adaptar el producte a les nostres necessitats, ja que no sempre ens farà falta la millor connexió d'ADSL o fibra òptica.

- En el cas d'un usuari que només vulgui utilitzar la xarxa per navegar o enviar i rebre correus electrònic , una ADSL de 3Mbps de velocitat pot ser suficient, si la senyal que li arriba és prou bona -i, possiblement, amb una connexió de fins a 20Mb, podria arribar a rebre exactament la mateixa velocitat. En aquests casos, el preu o el servei d'atenció al client poden ser punts a tenir molt més en compte.

- Si l'ús de la connexió, en canvi, es basa més en descàrregues d'arxius grans , llavors l'opció passaria per les ADSL de més velocitat (a partir de 10Mbps) o fins i tot les connexions de fibra òptica. En aquests casos, les ofertes que pugui incloure cada producte poden ser rellevants a l'hora de fer la contractació: paquets triple-play , cadenes de televisió que es puguin veure amb els serveis adequats o línies mòbils incloses.

- Pels qui tenen Internet bàsicament per jugar a videojocs en línia , la millor opció sol ser la fibra òptica, que redueix de forma molt important la latència de la connexió, o sigui, el temps que tarden les dades en arribar al servidor i en tornar en forma de resposta, conegut també popularment com a ping per l'eina amb què es comprova.

- En cas de zones rurals , el millor és comprovar quins proveïdors d'Internet per satèl·lit poden oferir-nos una connexió. Potser en un futur, si la cobertura de connexions mòbils millora i s'estableixen menys limitacions de descàrrega, aquesta acabi sent una opció per a tots els usuaris.
 
Miquel Serrabassa és cap de tecnologia i sistemes al Grup Nació Digital, del que forma part des de l'any 2002. El podeu seguir a , a Google o al seu blog personal.

COMENTARIS

Mbps
Anònim, 19/01/2014 a les 13:12
+2
-0
Un Mbps no és un megabit sinó un megabaud o mega bit per segon.
Correcció
Miquel Serrabassa, 20/01/2014 a les 07:52
+2
-0
Arran del comentari anònim, he afegit "per segon" en la definició dels Mbps, que tot i que la entenia com a implícita, si que és cert que podia confondre. Gràcies per l'aportació!
De res
Anònim, 20/01/2014 a les 12:58
+0
-0
Gràcies a tu, Miquel.

FES EL TEU COMENTARI

D'aquesta manera, verifiquem que el teu comentari
no l'envia un robot publicitari.
Un telèfon amb Whatsapp
Un telèfon amb Whatsapp | Flickr
La popular aplicació de missatgeria instantània inicia una nova etapa
Una abella
Una abella | PIxabay
Un estudi arriba a unes sorprenents conclusions
El Seat León lidera el rànquing de cotxes més venuts a l'Estat
El Seat León lidera el rànquing de cotxes més venuts a l'Estat | NacióMotor
Les matriculacions de turismes a Catalunya cauen un 2,8% durant l'any passat
Greta Thunberg, davant del Parlament suec
Greta Thunberg, davant del Parlament suec | Twitter
Amb només 15 anys, Greta Thunberg ha aconseguit que el seu discurs faci la volta al món
La misteriosa daina blanca dels Aiguamolls
La misteriosa daina blanca dels Aiguamolls | Josep Espigulé
Sorprenent troballa dels Agents Rurals mentre feien el cens a la zona
Una copa de vi
Una copa de vi | Pixabays
El catedràtic en Medicina Preventiva i Salut Pública i professor de la Universitat de Navarra, Miguel Ángel Martínez-González, ens dona la resposta
Crònica
Gabriel Rufián, amb Marta Vilalta i Josep Maria Jové, durant la reunió amb el PSOE la setmana passada
Gabriel Rufián, amb Marta Vilalta i Josep Maria Jové, durant la reunió amb el PSOE la setmana passada | Flickr PSOE
09/12/2019
Els republicans es reuneixen amb els socialistes just abans de la trobada oficial i esperaran el veredicte sobre la immunitat de Junqueras per tancar un eventual acord
Nova legislatura
Manuel Valls en un acte de Ciutadans.
Manuel Valls en un acte de Ciutadans. | ACN
09/12/2019
La davallada electoral de la formació activa els ressorts del PP, l'espai liderat per Manuel Valls, col·lectius d'exmilitants crítics amb Rivera i la nova Lliga Democràtica per guanyar suports
SENTÈNCIA DE L'1-O
Agents de la Policia Nacional al davant d'una barricada amb foc
Agents de la Policia Nacional al davant d'una barricada amb foc | Adrià Costa
09/12/2019
El jutge ordena que la policia espanyola li retorni el mòbil
transports
Turistes desembarcant d'un avió de Ryanair a l'aeroport de Girona-Costa Brava.
Turistes desembarcant d'un avió de Ryanair a l'aeroport de Girona-Costa Brava. | ACN
09/12/2019
Els treballadors de l'aerolínia accepten passar de fixos a fixos discontinus i estar tres mesos a l'any a l'atur
CRÒNICA
Missatges d'infants i joves a la COP25
Missatges d'infants i joves a la COP25 | Andreu Merino
09/12/2019
La Zona Verda de la cimera climàtica de l'ONU a Madrid agrupa administracions públiques, ONG i empreses
pilota a l'olla
09/12/2019
Els jugadors del primer equip estan enfadats pel contingut del documental que revela interioritats del vestidor i retreuen a Piqué no haver supervisat el resultat final