Com triar una connexió a Internet

Ensenyem els secrets dels trucs promocionals i la velocitat

Què hem de tenir en compte amb les xarxes sense fils?

3G, 4G i els seus límits

| 18/01/2014 a les 23:50h
Especial: Reportatges
Arxivat a: Internet, connexió, ADSL, 4G, 3G, fibra òptica, mòbil, Wi-Fi, wifi, xarxes, Mbps, internet
Aquesta notícia es va publicar originalment el 18/01/2014 i, per tant, la informació que hi apareix fa referència a la data especificada.
Cable per a connexions de fibra òptica Foto: Ministerio TIC Colombia a Flickr

Ja comença a fer temps de l'arribada de les primeres ADSL , de 256kbps. Des de llavors, molta gent s'ha connectat, les xarxes de telecomunicacions han hagut de créixer i, sovint, les operadores han optat per fer ofertes atractives, tot i que no sempre realistes. Un clar exemple n'és la coneguda ADSL de "fins a 20Mbps". Que ja ens adverteix, amb el mateix nom del producte, que no és fàcil que la velocitat real sigui aquesta.
 
De motius n'hi ha molts. El primer de tots també el podem trobar al nom: aquests 20 megues dels que ens parlen són Megabits per segon. I això no és exactament el mateix que un megabyte per segon. De fet, sempre que es parla de connexions o aparells de comunicacions, es sol utilitzar la nomenclatura dels bits, mentre que quan descarreguem arxius o comprem un disc dur, parlem de bytes. I quina és la diferència?

Índex
1. 1 byte = 8 bits , per entendre les velocitats
2. "Sense fils" no sempre és millor , tot i ser més còmode
3. El llarg camí fins a casa i la pèrdua de senyal
4.  Sense límits, però amb límits en les connexions mòbils
5.  Entenent el producte que ens ofereixen , amb les consideracions anteriors
6. Connexions recomanades , segons el tipus d'ús de la connexió
 
1. 1 byte = 8 bits
 
El bit és la unitat mínima d'informació que només pot tenir dos estats excloents, que es solen representar amb un 0 (tancat) i un 1 (obert). El byte , en canvi, és una agrupació de 8 bits, també coneguda en català com a octet. 
 
De manera que, així a cop d'ull, podríem dir que en un segon, amb una ADSL de 20Mbps i al màxim de velocitat, podríem descarregar un arxiu d'uns 2 Megabytes. Si, a més, tenim en compte que, en realitat, l'equivalència d'1 megabyte (MB) és en realitat de 1.048.576 bytes, el càlcul es complica, però no varia significativament pel nostre objectiu.

És per això que, en general, notarem que una connexió té una velocitat "real" d'aproximadament el valor del seu nom dividit per 10, si ens basem en el temps de descàrrega d'un arxiu prenent-ne l'espai que ocupa en megabytes, que és la mesura que es sol utilitzar enlloc dels megabits que hem comprat.
 
2. "Sense fils" no sempre és millor
 
Les connexions sense fils, més còmodes, però més lentes Foto: Flickr / nSeika

Però els maldecaps no s'acaben amb aquesta regla de tres: quan calculem la velocitat màxima de la que disposem en connexions d'alta velocitat com la fibra òptica podem trobar-nos amb sorpreses, sobretot si connectem els dispositius mitjançant la xarxa Wi-Fi . Un iPad de tercera generació o anteriors, per exemple, no poden arribar a descarregar a més de 30Mbps. I determinats ordinadors o telèfons mòbils tampoc, en funció de l'adaptador sense fils del que disposin. És per això que els instal·ladors d'aquest tipus de connexió sempre realitzen les proves connectant-se per cable al router o encaminador . En aquest cas, en funció de l'adaptador de xarxa i el tipus de cable, podem arribar a 1 gigabit per segon, tot i que en alguns casos pot estar limitat a 100Mbps per algun dels components que participen en la comunicació.
 
Així, l'adaptador wifi pot complir un estàndard o un altre: 802.11a, 802.11b, 802.11g, n, ac... I en cada cas, com més gran sigui la lletra, més alta serà la velocitat màxima de transmissió. En els dispositius g, per exemple, es situa en un màxim de 54Mbps, mentre els n poden arribar a 150. 
 
I, evidentment, hi ha sempre la cobertura. Per això sol ser recomanable connectar-se al router per cable si necessitem velocitats altes. Malgrat que, de vegades, hi ha opcions per augmentar-la: mitjançant repetidors de senyal, o amb adaptadors PLC , que instal·lant-ne com a mínim dues unitats ubicades en dos endolls s'envien la informació per la xarxa elèctrica. Aquest darrer cas, però, també sol tenir limitacions de velocitat i sol ser recomanable fer proves abans d'adquirir-los.

3. El llarg camí fins a casa

A tot això, també s'hi ha de sumar, sobretot en el cas de les ADSL -que utilitzen la infraestructura de cables de coure telefònics "de sempre"-, els problemes derivats del mal manteniment d'aquests cables, així com l'augment del soroll i l'atenuació de la senyal a mesura que aquesta s'allunya de la central de l'operadora. Això fa que, per exemple, les ubicacions que estiguin a més d'1,5km d'una central puguin tenir força problemes en determinades ocasions.

Això fa que en casos com cases aïllades, la millor opció encara sigui l'ús de connexions per satèl·lit .

4. Sense límits, però amb límits



Una altra de les afirmacions promocionals, aquest cop centrades en les connexions mòbils , és el de les tarifes "sense límits". Malgrat això, les connexions mòbils molt sovint no passen d'1Gb al mes en quotes a partir de 9 euros, tot i que algunes operadores inclouen ofertes de 200Mb al mes per aquest mateix preu si es contracten conjuntament amb un telèfon fix i una connexió a Internet a la llar. Cal tenir en compte, doncs, que en cas d'utilitzar 3G , el preu pot encarir-se considerablement si descarreguem arxius grans o fem un ús intensiu del terminal per enviar i rebre imatges, vídeos o arxius d'àudio, entre d'altres.

A més, les tarifes més recents d'alta velocitat (anomenades comercialment 4G , en contraposició a les actuals 3G, més lentes) fan que les descàrregues puguin ser força ràpides en determinades circumstàncies, fet que ens pot portar problemes amb els límits mensuals, però a la vegada, són extremadament dependents de l'entorn: la cobertura 4G encara es centra en algunes capitals, i hi ha espais rurals on hi ha problemes per obtenir cobertura GPRS , de manera que la velocitat promesa, en aquest àmbit, sempre serà el màxim que podem obtenir en condicions òptimes.

5. Entenent el producte que ens ofereixen

Així doncs, quan volguem contractar alguna connexió, haurem de tenir en compte sempre, en primer lloc, si l'oferta indica la velocitat de forma absoluta o si parla només del màxim que es pot assolir ("fins a"). I si volem obtenir-ne tota la velocitat, haurem de vigilar amb la distància de la central, sempre que no es tracti de connexions de fibra òptica, que suporten millor l'allunyament.

A més, sempre que sigui possible, connectar l'ordinador per cable al router ens assegurarà la velocitat màxima que poguem assolir, per tal de poder realitzar algun test de velocitat i verificar que funciona correctament.

En el cas de les connexions mòbils, informar-nos de la cobertura de cada operadora per les darreres tecnologies ens donarà una visió més real del producte que obtindrem, a la vegada que conèixer els límits reals de descàrrega de dades -cercant, per exemple, si existeix una aplicació mòbil que ens indiqui quan portem gastat, o amb Android des de les opcions de xarxes, a l'espai Ús de dades- ens permetrà fer un seguiment per no superar els màxims assignats.

Ubicació de l'opció Ús de dades en un terminal Sony Xperia 

6. Connexions recomanades

Finalment, tenint en compte el què ens venen, podem intentar adaptar el producte a les nostres necessitats, ja que no sempre ens farà falta la millor connexió d'ADSL o fibra òptica.

- En el cas d'un usuari que només vulgui utilitzar la xarxa per navegar o enviar i rebre correus electrònic , una ADSL de 3Mbps de velocitat pot ser suficient, si la senyal que li arriba és prou bona -i, possiblement, amb una connexió de fins a 20Mb, podria arribar a rebre exactament la mateixa velocitat. En aquests casos, el preu o el servei d'atenció al client poden ser punts a tenir molt més en compte.

- Si l'ús de la connexió, en canvi, es basa més en descàrregues d'arxius grans , llavors l'opció passaria per les ADSL de més velocitat (a partir de 10Mbps) o fins i tot les connexions de fibra òptica. En aquests casos, les ofertes que pugui incloure cada producte poden ser rellevants a l'hora de fer la contractació: paquets triple-play , cadenes de televisió que es puguin veure amb els serveis adequats o línies mòbils incloses.

- Pels qui tenen Internet bàsicament per jugar a videojocs en línia , la millor opció sol ser la fibra òptica, que redueix de forma molt important la latència de la connexió, o sigui, el temps que tarden les dades en arribar al servidor i en tornar en forma de resposta, conegut també popularment com a ping per l'eina amb què es comprova.

- En cas de zones rurals , el millor és comprovar quins proveïdors d'Internet per satèl·lit poden oferir-nos una connexió. Potser en un futur, si la cobertura de connexions mòbils millora i s'estableixen menys limitacions de descàrrega, aquesta acabi sent una opció per a tots els usuaris.
 
Miquel Serrabassa és cap de tecnologia i sistemes al Grup Nació Digital, del que forma part des de l'any 2002. El podeu seguir a , a Google o al seu blog personal.

COMENTARIS

Mbps
Anònim, 19/01/2014 a les 13:12
+2
-0
Un Mbps no és un megabit sinó un megabaud o mega bit per segon.
Correcció
Miquel Serrabassa, 20/01/2014 a les 07:52
+2
-0
Arran del comentari anònim, he afegit "per segon" en la definició dels Mbps, que tot i que la entenia com a implícita, si que és cert que podia confondre. Gràcies per l'aportació!
De res
Anònim, 20/01/2014 a les 12:58
+0
-0
Gràcies a tu, Miquel.

FES EL TEU COMENTARI

D'aquesta manera, verifiquem que el teu comentari
no l'envia un robot publicitari.
Base de la Torre de Jesucrist de la Sagrada Família
Base de la Torre de Jesucrist de la Sagrada Família | ACN
01/01/1970
La basílica començarà a alçar la Torre de Jesucrist, de 172, 5 metres, abans d'acabar l'any
Una escena de «Dragged Across Concrete»
Una escena de «Dragged Across Concrete»
01/01/1970
Les entrades surten a la venda aquest dimecres
Mariano Rajoy, en una de les seves últimes imatges al Congrés
Mariano Rajoy, en una de les seves últimes imatges al Congrés | ACN
01/01/1970
Fonts citades per "El País" expliquen que l'expresident espanyol "està tranquil" i ja ha superat "el xoc" de la moció de censura
La zona 'petó i adeu' de l'Escola Pia de Sabadell.
La zona 'petó i adeu' de l'Escola Pia de Sabadell. | ACN
01/01/1970
Sabadell ho ha implementat aquest dimecres en diverses escoles
Gemma Nierga presenta el seu nou programa a TV3
Gemma Nierga presenta el seu nou programa a TV3 | ACN
01/01/1970
L'espai vol "retre un homenatge amable i emotiu als pares de la gent més coneguda del país"
Munir, en una foto d'arxiu
Munir, en una foto d'arxiu | FC Barcelona
01/01/1970
Polèmica en l’aniversari del jove jugador del Barça
procés català
Manuel Valls en l'acte de presentació de la seva candidatura a l'alcaldia de Barcelona
Manuel Valls en l'acte de presentació de la seva candidatura a l'alcaldia de Barcelona | ND
25/09/2018
L'exprimer ministre francès ataca fort contra la gestió d'Ada Colau, assegura que la ciutat s'està degradant i proclama que no ha d'estar al servei del procés
Procés català
El president de la Generalitat, Quim Torra, durant la presentació del pla de Govern
El president de la Generalitat, Quim Torra, durant la presentació del pla de Govern | Govern
25/09/2018
El president de la Generalitat avança que la setmana vinent es nomenarà el responsable de l'oficina de drets civils i crida a fer de l'1-O una jornada "reivindicativa" i de "victòria"
procés català
El vicepresident del Govern, Pere Aragonès, i la secretària d'Estat d'Hisenda, Inés María Bardón,  a la comissió mixta d'afers econòmics.
El vicepresident del Govern, Pere Aragonès, i la secretària d'Estat d'Hisenda, Inés María Bardón, a la comissió mixta d'afers econòmics. | ACN
25/09/2018
La quantitat s'abonarà en quatre anys i fa referència a la disposició addicional tercera del 2008 i el finançament dels Mossos d'Esquadra
comuns
Noe Bail, en una imatge d'arxiu
Noe Bail, en una imatge d'arxiu | Adrià Costa
25/09/2018
La nova secretària general del partit lila ha estat crítica amb la confluència, amb el paper d'ICV i amb les formes amb què Pablo Iglesias va apartar Fachin
baròmetre del CIS
Pedro Sánchez, en una sessió de control.
Pedro Sánchez, en una sessió de control. | ACN
25/09/2018
El CIS del setembre situa els socialistes amb el 30,5% de vots, deu punts per sobre dels populars, mentre ERC creix a Catalunya i s'hi imposa clarament com a partit més votat
Barcelona: habitatge
Un edifici amb pisos de protecció a Barcelona
Un edifici amb pisos de protecció a Barcelona | Albert Alcaide
25/09/2018
El president del Col·legi d'Agents de la Propietat adverteix d'una depreciació dels actius del 25% i que es crearà una ciutat "de rics i pobres"